Der Mechanismus von Antikythera ist der älteste erhaltene Apparat, der mit Zahnrädern funktioniert. Er ist aus Bronze gefertigt, und verwendet ein Differentialgetriebe.

Am 17. Mai 1902 entdeckte der Archäologe Valerios Stais in einem Klumpen korrodierten Materials, das er aus einem Schiffswrack zur Untersuchung erhalten hatte, ein Zahnrad. Das Wrack war vor der Insel Antikythera in 40m Tiefe gefunden gefunden worden, und als ca. 2.000 Jahre alt datiert worden.

Am 17. Mai 1902 entdeckte der Archäologe Valerios Stais in einem Klumpen korrodierten Materials, das er aus einem Schiffswrack zur Untersuchung erhalten hatte, ein Zahnrad. Das Wrack war vor der Insel Antikythera in 40m Tiefe gefunden gefunden worden, und als ca. 2.000 Jahre alt datiert worden.

Dieser Mechanismus von Antikythera, oder auch Computer von Antikythera genannt, ist der älteste erhaltene Apparat, der mit Zahnrädern funktioniert. Er ist aus Bronze gefertigt, und verwendet ein Differentialgetriebe. Bis zu dieser Entdeckung war man davon ausgegangen, dass solche Differentialgetriebe erst im 13. Jahrhundert erfunden wurden.

Erst 1971 konnte der Computer von Antikythera mittels Röntgen genauer untersucht werden. Bis dahin war die wissenschaftlich Meinung, dass es sich um einen Analogcomputer handeln würde, der den Lauf der Himmelskörper anzeigen würde.

Noch genauere Analysen mit verfeinerten Röntgengeräten und Computertomographen ermöglichten dann eine Rekonstruktion der Apparatur. Sie stellt tatsächlich auf der einen Seitedie Bewegungen von Sone und Mond dar. Die andere Seite aber zeigt auf zwei Scheiben zum einen Monat und Jahr im Metonischen Zyklus, also die 235 Mondmonate (die Zeit von Vollmond bis Vollmond), die in 19 Sonnenjahren (Kalenderjahren) stattfinden. Dann beginnt dieser Metonische Zyklus von neuem, es fallen wieder die Vollmonde auf die gleichen Kalendertage.

Darüber hinaus zeigt aber der Computer von Antikythera auch noch die Verknüpfung des Metonischen Kalenders mit einem Vier-Jahres-Zyklus an, es wird also auch noch angezeigt, in welchen Jahren die antike Veranstaltungen von Olympia stattfinden werden.

Die Untersuchungen mit dem Computertomographen haben ergeben, dass auf den Zahnrädern eine Art Gebrauchsanweisung eingeritzt ist. Auch die Namen der Monate auf der Kalenderscheibe konnten so gelesen werden, sie stammen linguistischen Analysen nach aus Korinth, oder von Korinth gegründeten Kolonien. Das Schiff auf dem der Mechanismus gefunden wurde aber ist von Rhodos gekommen, wie eindeutige Beweise durch Fundstücke belegen.

Es wird also vermutlich für immer ungeklärt bleiben, welchem Genie wir diesen Computer von Antikythera zu verdanken haben…



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